世界遺産 春日山原始林

奈良奥山ドライブウェイ>若草山>世界遺産 春日山原始林/



柳生街道の滝坂道の終点 石畳のとぎれた三叉路の中の一つの道の入口はこんな感じです。小さな可愛らしい橋が掛けられています。その端を渡った先は、人が通れる未舗装の細い山道が続いています。


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和服を着てこの道を歩いていた昔の人たちの姿が目に浮かびます。そんな不思議な地です。私の心の師匠 宮元武蔵がこの道を歩いた姿も目に浮かんできます。




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柳生街道の滝坂道の終点 石畳のとぎれた三叉路の中の更にもう一つの道の入口はこんな感じ。柳生街道の滝坂道、降りてきた坂道を戻ります。上の駐車場に車を停めてあるので^^; 山の中なので、夕方ともなるとほとんど真っ暗状態です。しかしカメラの明るさ調整でこんなに明るく写真撮れるんですね。実際は真っ暗状態なんです。



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奈良奥山ドライブウェイ>若草山>世界遺産 春日山原始林/地獄谷石仏(聖窟



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柳生街道から出発し、直ぐ高円山ドライブウェイとなります。




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奈良奥山ドライブウエーの高円山コースに入ると直ぐ、地獄谷の看板があります。この地獄谷の駐車場から、600Mほどで、地獄谷石仏(聖人窟)に到着します。獣道のような細い人道??一本なので、駐車場から山に登っていくと迷わず地獄谷石仏(聖人窟)に着く事が出来ますが、左右急な崖だったり、岩の上をよじのぼったりも・・・・熊が出るといけないので、駐車場から山に足を踏み入れて直ぐから大声で話しながら歩きました^^;



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このような細い階段が所々に設けられ歩きやすくなっています。



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びっしり野生のきのこが生えています。




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のどかな山道ですが、足をすべらせでもしたら、崖を転がり落ちてしまう結構危ない場所でもあります。



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ずっと駐車場から山道を登ってきましたが、途中から下り坂道になり、坂道といっても未舗装ですが・・・折りきったところに橋↓があります。



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地獄谷にかかる橋を渡ります。地獄谷というこの地名、もともとここは風葬の地で奈良の庶民の屍が積み重ねられ、鳥や獣に食い散らかされた様がまるで地獄のようなことから名づけられたという本当の話。なんとなく不気味でそれでいて深く激しく穏やかななんともいえない不思議な感じが漂っています。



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橋を渡り終わっても未だ未だこれからです。水が侵食して歩けないような道に木板がおいてあって、ここを平均台のようにして渡って行きます。犬は大喜びでしたが。。。ここからまた登り坂になります。



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この休憩ベンチが見えたと思ったらその斜め向かい側に地獄谷石仏があります。聖(ひじり)が住んでいたという言い伝えもあることから聖人窟とも呼ばれています。



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私はこの仏様の写真を撮るのは不敬と感じられるので写真は撮りませんでしたが、やはり金網のまるで鉄格子の中に閉じ込められた囚人のよう・・・・文化財を守るためとは言え、余計なほどまでにこの地獄谷の不気味さを増長させている鉄格子と鉄扉ガードはちょっと仏様が可哀想なような気もしました。窮屈そう・・・

地獄谷石仏(聖人窟)、地獄谷山中の凝灰岩の岩場をくり抜いた石窟洞窟の壁面に仏像が掘り込まれ彩色されているんです。地獄谷石仏が掘り込まれたのは、奈良時代から平安,鎌倉,室町時代と諸説あります。はっきり言って分からないのでしょう(笑)



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仏像が掘り込まれた経緯は定かではありませんが、
1)大乗院の一僧(山伏)が、この岩窟に寝起きして彫刻した
2)大仏殿建立の時に、石材採りの石工が彫刻した、
などの説があります。



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左右に石窟があり、左側の石窟には、
正面に三体(左=薬師如来、中央=盧舎那仏、右=十一面観音)、
石窟右壁に一体(妙見菩薩)
石窟左壁に二体(阿弥陀如来と千手観音)
が刻まれていて、緑色に苔むしているものの、彩色が施されていて赤褐色の色がかなりはっきり残っていて美しいです。

右側の石窟は、聖窟です。山岳密教的聖地であった春日山原始林内のこの石窟内に、聖僧が住み、護摩修法を行っていたことから、聖人窟(聖窟)と呼ばれています。右側石窟内には、六体の仏像が掘り込まれていますが、かなり痛んでいて、ほとんど大破しています。



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日も落ちてきたので帰路を急ぎます。ちょっと横からおされでもしたら、崖下にまっさかさまに落ちていってしまう危険な場所です。




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地獄谷石仏から駐車場までの帰り道です。駐車場付近になると道もゆったりした感じに。春日山原始林のこの地獄谷の辺りは、約1500万年〜700万年前に噴火した火山の岩石(デイサイト,流紋岩類)で、出来ているそうです。その為か、比較的柔らかい岩石、堆積物で成り立っているそうです。昔、凝灰石の石切り場があり、採石されていました。その跡地に地獄谷石窟仏や春日山石窟仏が作られました。



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春日山原始林は、平安時代から鎌倉時代にかけて、南都七大寺の僧たちの修行場でした。その為、釈尊修行の印度五山になぞらえた大慈仙(だいじせん)、誓多林(せたりん)、忍辱山(にんにくせん) などの仏教と関係の深い地名が今でも残っています。この春日山原始林を、釈迦在世中の、インドの仏跡を移したもの、との思想からつけられた地名ですね。




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奈良の庶民の死体置き場であったことも、この地獄谷付近が、死後の理想世界との認識故のことのようです。




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若草山や奈良公園は人であふれかえっていますが、春日山原始林に入るとぐっと人の数は減ります。地獄谷付近では人にすら会いませんでした。一人で行くのはやめておいたほうがいいです。ちょっとホラーですからねぇ。



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春日山原始林のかなり濃いぃ〜〜〜観光であった春日山石窟仏、柳生街道、鶯滝、首切り地蔵、地獄谷石仏などなどを後にして奈良奥山ドライブウェイに出ます。歴史の深い深い重みや、その当時それぞれの人々の思いなどぎっしり体感しもう一杯いっぱいでしたが、ドライブウェイに出ると爽快爽快!!



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奈良奥山ドライブウェイからの眺めは絶景☆新日本三大夜景にも選ばれた一度は訪れてほしい場所です。



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だんだん日が暮れてきます。ここで日が落ちる前から眺めていて完璧夜景になるまで眺めているのも素敵ですね☆しかし・・・・いくら素晴らしい景色でも、写真の腕が悪いとこうなってしまうという見本でしたσ( ̄、 ̄=)ンート・・・



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もうやけくそです。帰ります(;-o-)σォィォィ・・・




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山を下りながらも夜景が楽しめます。




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